IMMUNSYSTEM UND ALTER


Mit zunehmendem Alter nimmt unsere Immunantwort ab, was wiederum zu mehr Infektionen. Mit der steigenden Lebenserwartung in den Industrieländern steigt daher auch die Häufigkeit altersbedingter Erkrankungen.

Während einige Menschen gesund altern, ist das Ergebnis vieler Studien, dass ältere Menschen im Vergleich zu jüngeren Menschen häufiger an Infektionskrankheiten erkranken und vor allem häufiger an ihnen sterben. Infektionen der Atemwege, Influenza und insbesondere Lungenentzündung sind weltweit die häufigste Todesursache bei Menschen über 65 Jahren. Niemand weiß genau, warum dies passiert, aber einige Wissenschaftler beobachten, dass dieses erhöhte Risiko mit einer Abnahme der T-Zellen korreliert, möglicherweise weil der Thymus mit dem Alter verkümmert und weniger T-Zellen produziert, um Infektionen abzuwehren. Eine Verringerung der Immunantwort auf Infektionen wurde durch die Reaktion älterer Menschen auf Impfstoffe gezeigt. Studien mit Influenza-Impfstoffen haben beispielsweise gezeigt, dass der Impfstoff bei Menschen über 65 Jahren im Vergleich zu gesunden Kindern (über 2 Jahre) viel weniger wirksam ist.

Es scheint aber auch einen ermutigenden Zusammenhang zwischen Ernährung und Immunität bei älteren Menschen zu geben. Eine Form der Unterernährung, die selbst in wohlhabenden Ländern überraschend häufig vorkommt, wird als “Unterernährung durch Mikronährstoffe” bezeichnet. Mikronährstoffmangelernährung, bei der einer Person einige essentielle Vitamine und Spurenelemente fehlen, die aus der Nahrung gewonnen oder durch diese ergänzt werden, kann bei älteren Menschen häufig vorkommen. Ältere Menschen neigen dazu, weniger zu essen und haben oft weniger Abwechslung in ihrer Ernährung.

Ältere Menschen sollten daher mit einem Arzt besprechen, ob die Nutzung von Nahrungsergänzugsmitteln für die  sinnhaft ist.

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